Os machados de Batalha

Os machados de Batalha

O machado foi uma das várias armas bárbaras a serem utilizadas na Idade Média. Ele era especialmente popular entre a guarda varegue, um bando de mercenários vikings que atuava como guarda-costas dos impérios bizantinos nos séculos X e XI.

Os machados de batalha eram muito comuns na Europa no Período de Migração e na subsequente Era Viking. Eles se destacam na Tapeçaria Bayeaux do século XI, que retrata os cavaleiros montados normandos contra os soldados da infantaria anglo-saxônicaOs machados continuaram a ser empregados por todo o resto da Idade Média, com combatentes importantes sendo notados como detentores de machados nos séculos XII, XIII e XIV.

O rei Estêvão da Inglaterra usou o famoso machado dinamarquês na Batalha de Lincoln 1141. Um relato diz que ele o usou depois que sua espada quebrou. Outro diz que ele usou sua espada somente depois que seu machado quebrou.

Ricardo, o Coração de Leão, costumava ser registrado nos tempos vitorianos com um grande machado de guerra, embora as referências às vezes exagerem como um herói nacional.

Robert, o Bruce, rei da Escócia, usou um machado para derrotar Henrique de Bohun em um único combate no início da Batalha de Bannockburn, em 1314. Bruce estava empunhando o machado a cavalo, é provável que fosse de um cavaleiro com uma só mão.

No século XIV, o uso de machados é cada vez mais notado por Froissart em suas histórias que registram os engajamentos entre os reinos da França e da Inglaterra e a ascensão de exércitos profissionais (e mercenários) no século XIV. Rei João II é registrado usando um machado na Batalha de Poitiers em 1356 e Sir James Douglas na Batalha de Otterburn em 1388. Os bretões foram aparentemente notáveis ​​usuários do machado, com os mercenários notáveis Bertrand du Guesclin e Olivier de Clisson ambos empunhando machados em batalha. 

A maioria dos machados de batalha europeus medievais tinha uma cabeça com encaixe (o que significava que a extremidade mais grossa da lâmina continha uma abertura na qual um cabo de madeira era inserido), e alguns incluíam langas - longas tiras de metal afixadas no cabo, para  impedir que seja danificado durante o combate. Ocasionalmente, a cabeça do machado tinham padrões decorativos gravados. Os machados do final do período tendiam a ser de construção totalmente metálica.

Tais armas medievais, como a alabarda e a polaxe, eram variantes da forma básica de machado de batalha.

Alabarda

 

Polaxe

A armadura de chapa de aço que cobre quase todo o corpo de um cavaleiro e incorpora características especificamente projetadas para derrotar as lâminas do machado e da espada, torna-se mais comum no final do século 14 e início do século XV. Seu desenvolvimento levou a uma geração de armas hafted com pontos que concentraram o impacto, seja para penetrar na placa de aço ou para danificar as articulações da placa articulada. Cada vez mais punhais, chamados de misericordiosos, eram carregados, o que permitia que uma ponta afiada fosse empurrada através de brechas na armadura, se um oponente estivesse incapacitado ou estivesse sendo agarrado. Os estilos de espadas tornaram-se mais diversificados - dos zweihänders de duas mãos a instrumentos de empuxo mais estreitos com pontas pontiagudas, capazes de penetrar quaisquer "fendas na armadura" de um oponente totalmente envolvido.

A recém-inventada maça flangeada, por exemplo, não era um cacete bruto como seus predecessores. Os flanges verticais que se projetavam a intervalos regulares de sua cabeça podiam fraturar a armadura de placas e esmagar o tecido subjacente do corpo - mas era uma arma muito mais barata de fabricar do que uma espada, cuja lâmina estava inclinada a desviar inofensivamente os pratos lisos e curvos. de uma armadura bem projetada, se usada de maneira cortante.

Maça flangeada

Uma picareta afiada, às vezes curva, era freqüentemente encaixada na parte de trás da lâmina do machado de batalha para fornecer ao usuário uma arma secundária de penetração. Um pico de esfaqueamento também pode ser adicionado como remate. Da mesma forma, o martelo de guerra evoluiu nos tempos medievais com cabeças caneladas ou com pontas, o que ajudaria um ataque. Há muitos relatos de cavaleiros armados em placas sendo atingidos por essas armas e, enquanto a armadura foi danificada, o indivíduo por baixo sobreviveu e, em alguns casos, completamente ileso.

Por fim, tornou-se comum que esses vários tipos de armas de impacto fossem inteiramente feitas de metal, eliminando assim os eixos de madeira reforçados.

Um guia visual útil para os machados de batalha medieval, contemporâneo ao seu emprego, são as cenas de guerra retratadas na Bíblia de Maciejowski (a Bíblia de Morgan) por volta de 1250. Eixos de batalha também vieram a figurar como dispositivos heráldicos nos brasões de várias famílias inglesas e do continente europeu.

Os machados de batalha acabaram sendo eliminados no final do século 16, quando as táticas militares começaram a girar cada vez mais em torno do uso de pólvora. No entanto, já em 1640, o príncipe Rupert - um general realista e comandante da cavalaria durante a Guerra Civil Inglesa - é retratado carregando um machado de batalha, e não apenas um símbolo decorativo de autoridade: o "machado curto" foi adotado. por oficiais de cavalaria realistas para penetrar nos capacetes e couraças das tropas de Roundhead em combates próximos.

Na Escandinávia, no entanto, o machado de batalha continuou em uso ao lado da alabarda, besta e machado até o início do século XVIII. A natureza do terreno norueguês, em particular, tornou as táticas de lúcios e tiros impraticáveis ​​em muitos casos. Uma lei instituída em 1604 exigia que todos os agricultores tivessem armamento para servir na milícia. 

O machado de batalha, muito mais manejável que a alabarda e ainda eficaz contra inimigos montados, era uma escolha popular. Muitas dessas armas foram decoradas, e ainda sua funcionalidade mostra da forma que a cabeça do machado foi montada ligeiramente inclinada para cima, com uma curva para frente significativa no eixo, com a intenção de torná-las mais eficazes contra oponentes blindados concentrando força em um ponto mais estreito.

Durante os tempos napoleônicos, e mais tarde no século 19, os ferradores do serviço militar carregavam longos e pesados ​​machados como parte de seu kit. Embora estes pudessem ser usados ​​em uma emergência para lutar, seu uso primário era logístico: os cascos de cavalos militares falecidos precisavam ser removidos para provar que eles realmente haviam morrido (e não haviam sido roubados). Corpo de Pioneiros de Napoleão também carregava eixos que eram usados ​​para limpar a vegetação - uma prática empregada por unidades semelhantes em outros exércitos.

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Por Juliana Hembecker Hubert