O mistério do Voo 19

O mistério do Voo 19

01/09/2021 10:00

O vôo 19 foi a designação de um grupo de cinco torpedeiros torpedeiros da General Motors Eastern Aircraft Division TBM Avenger que desapareceram sobre o Triângulo das Bermudas em 5 de dezembro de 1945, após perder contato durante um vôo de treinamento de navegação sobre a água da Marinha dos Estados Unidos da Naval Air Station Fort Lauderdale, Flórida.

O vôo 19 é erroneamente chamado de "The Lost Patrol". Não foi um vôo de patrulha, mas foi um vôo de treinamento. Era para ser um exercício de navegação de rotina e simulação de bombardeio: um esquadrão de cinco torpedeiros TBM Avenger carregando 14 homens deveria voar para Hen and Chickens shoals nas Bahamas, para praticar o lançamento de seus torpedos e depois retornar à Estação Aérea Naval de Fort Lauderdale. 

Era a última prática deles antes da formatura, e eles já tinham feito isso antes. O vôo 19 completou o exercício designado e no caminho de volta cerca de 90 minutos após a decolagem, o comandante do esquadrão, tenente Charles C. Taylor, relatou que estava perdido. Por esta altura, as condições meteorológicas e do mar pioraram à medida que a noite avançava.

Nas três horas seguintes, o tenente Taylor conduziu por engano o voo 19 para o alto mar, onde os aviões aparentemente ficaram sem combustível e caíram. Isso foi em 5 de dezembro de 1945, vários meses após o fim da Segunda Guerra Mundial. Uma busca massiva foi lançada por 5 aviões perdidos, com unidades da Marinha, Exército e Guarda Costeira para vasculhar o mar em busca da aeronave NASFL perdida. 

O plano de vôo do esquadrão estava programado para levá-los ao leste da Estação Aérea Naval de Fort Lauderdale para 141 milhas, ao norte de 73 milhas, e depois de volta ao longo de um trecho final de 140 milhas para completar a exercício. A localização do voo 19 foi dada pela última vez como 75 milhas a nordeste de Cocoa, Flórida. 

Naquela época, os aviões tinham pouco mais de uma hora de suprimento de combustível. Enquanto isso, as condições do tempo e do mar pioraram à medida que a noite avançava. Foi relatado pela estação meteorológica do aeroporto de Miami, que uma grande área de ar turbulento surgiu de uma tempestade centrada sobre a Geórgia, varrendo Jacksonville por volta do meio-dia e alcançando Miami ao anoitecer. Rajadas na superfície, ventos de 40 milhas a 1.000 pés e furacão total de 75 milhas por hora a 8.000 pés foram registrados às 16h.

Houve uma conversa por rádio entre Taylor e seu colega piloto da Marinha, tenente Robert F. Cox, um instrutor de vôo sênior que estava no ar, mas não fazia parte do vôo 19. 

A última transmissão do vôo 19 ocorreu às 19h04, quando o tenente Cox estava no ar se comunicando com o vôo 19, até que o sinal ficou mais fraco. Ele queria procurar o Esquadrão neste momento, mas foi instruído a não fazê-lo por funcionários da NASFL que temiam perder outro piloto. 

Uma nota interessante é que os oficiais da torre de controle da NAS Fort Lauderdale tinham um "avião pronto" para fazer buscas no último local de transmissão, mas decidiram aterrar todos os aviões. Em algum momento, a tripulação tentou se comunicar entre si: o alferes Bossi e também o capitão Powers separadamente, tentou assumir o controle. Ambos se comunicaram com o líder do esquadrão, sugerindo que deveriam corrigir seu curso. 

Seu desaparecimento lançou uma das maiores buscas aéreas e marítimas da história e deu início à lenda do Triângulo das Bermudas. Até hoje, o vôo 19 continua sendo um dos grandes mistérios da aviação.

O hidroavião de resgate PBM Mariner também desaparece com 13 homens a bordo

 
O destino final dos pilotos nunca foi determinado, nem foi o destino de outros treze homens enviados em busca de seus colegas perdidos. Poucos minutos depois de saber da situação difícil do esquadrão, dois hidroaviões PBM Mariner decolaram de NAS Banana River em Melbourne, Flórida (agora Base Aérea de Patrick), carregando equipamento de resgate.

Menos de meia hora após a decolagem (aproximadamente às 19:27), um dos PBMs (Trainer 49) comunicou por rádio à torre que estavam se aproximando da última posição assumida do vôo 19. O avião de resgate com uma tripulação de 13 homens também acabou desaparecendo.  
 
A busca envolveu centenas de navios e aviões. A Marinha ordenou 248 aviões no ar e vários navios mercantes. Naquela época, foi o maior esforço de resgate de tempos de paz. As equipes de busca e resgate cobriram mais de 200.000 milhas quadradas do Oceano Atlântico e do Golfo do México, enquanto em terra vasculharam o interior da Flórida na esperança de resolver o quebra-cabeça do que ficou conhecido como Voo 19.
 
Unidades combinadas se juntaram à busca, como as autoridades envidaram esforços para localizar os aviões desaparecidos. 
 
Vasculhando praticamente cada milha de mar aberto ao largo da costa, estavam seis aviões da Terceira Força Aérea, 120 aviões do Comando de Treinamento Avançado da Marinha e várias aeronaves do Comando de Transporte Aéreo, o Campo Aéreo do Exército de Boca Raton, a Guarda Costeira e a RAF em Nassau. 
 
A busca foi dirigida do Quartel-General da Guarda Costeira do Sétimo Distrito Naval em Miami. Muitos oficiais da Marinha participaram da busca massiva pelos aviões desaparecidos. 
 
Frank Dailey, de Alpharetta, Geórgia, um capitão da Reserva Naval voou em um hidroavião PBY. Ele lembra que por “três dias, seis horas por dia, eles voaram para cima e para baixo em toda a costa da Flórida, procurando por destroços, mas nunca vimos nada”. 
 

Fontes:nasflmuseum, bermuda-attractions, ajc, history, history.navy.mil, visitflorida

Por Juliana Hembecker Hubert 

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