11 de fevereiro de 1942: Unternehmen Cerberus

11 de fevereiro de 1942: Unternehmen Cerberus

11/02/2021 10:00

A Unternehmen Cerberus ocorreu entre os dias 11 a 13 de fevereiro de 1942, quando os navios de guerra alemães Scharnhorst, Gneisenau e Prinz Eugen cruzaram o Canal da Mancha de Brest, na França, para suas bases navais.

Essa força-tarefa representava uma ameaça constante aos suprimentos britânicos no Atlântico e,  portanto, estava sob vigilância constante de aeronaves. Os ataques aéreos eram frequentemente realizados nas bases para evitar que os navios saíssem do porto. 

Em 11 de fevereiro de 1942, pouco antes da meia-noite, os navios deixaram suas bases e partiram para o Canal da Mancha. Um ataque aéreo tinha acontecido pouco antes e os britânicos presumiram que os navios ainda estivessem em Brest. 

Felizmente, a associação, que operava em silêncio de rádio, não foi localizada por um submarino britânico parado na frente de Brest. As forças de segurança receberam apenas breves sinais de rádio sobre a localização dos navios para poder trazer os combatentes noturnos para a área. 

Jammers alemães começaram a interferir no radar britânico ao longo do canal a partir das 10h.

Por volta das 10h45, a formação e sua intenção de violação foram descobertas por um Spitfire. A força-tarefa alemã já havia passado pela parte mais estreita do canal quando um ataque de aviões torpedeiros ocorreu às 12h45.

O Scharnhorst foi atingido por uma mina às duas e meia que fez com que a máquina falhasse brevemente. 

O Gneisenau e o Prinz Eugen continuaram a navegar, seguindo a ordem de continuar a marcha mesmo que um dos navios ficasse para trás. Às 15h50 o Scharnhorst conseguiu ganhar velocidade novamente.

Às 16h14, houve um ataque de contratorpedeiros britânicos. Desenvolveu-se uma batalha de artilharia na qual os destróieres empregaram esforços corajosos para lançar torpedos nos navios alemães, nenhum dos quais foi atingido.

Às 19h10 houve outro ataque de bombardeiros britânicos, que, como todos os outros ataques, não teve sucesso. O avanço havia sido alcançado.

As perdas alemãs totalizaram um navio de escolta e 17 aeronaves. Além disso, o Scharnhorst e o Gneisenau foram atingido por minas.

O Scharnhorst ficou fora dos mares por oito meses. Foi reparado em Kiel, transferido para o norte da Noruega e afundado em 26 de dezembro de 1943 por associações britânicas no Mar de Barents, a nordeste do Cabo Norte. 

O Gneisenau foi danificado em um ataque aéreo na noite de 26 para 27 de fevereiro de 1942, enquanto os reparos estavam sendo realizados no cais flutuante do Deutsche Werke e foi desativado em 1º de julho de 1942. 

Depois que uma realocação permanente para a Noruega provou não ser mais viável, o Prinz Eugen mais tarde operou novamente com relativa sucesso a partir do Mar Báltico contra as forças terrestres soviéticas. Como única unidade pesada da Marinha, sobreviveu ao final da guerra em condição operacional.

Fontes: spiegel, librarything, deutschekriegsmarine, routeyou, ww2incolor

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Por Juliana Hembecker Hubert