A importância da Medicina Veterinária nas Guerras

A importância da Medicina Veterinária nas Guerras

14/04/2021 10:00

Como estamos no Abril Laranja, uma campanha contra os maus tratos aos animais, nada mais justo do que fazer uma matéria especial para aqueles que cuidam dos animais, em especial nas Grandes Guerras.

Origens da Medicina Veterinária

O desenvolvimento da profissão veterinária britânica começou em 1785 quando a Odiham Agricultural Society realizou uma reunião. Das deliberações da Sociedade, surgiu o estabelecimento do London Veterinary College em 1791, o início do desenvolvimento da ciência veterinária e um grupo profissional dedicado à medicina animal.

Inicialmente, a profissão veterinária estava centrada no cavalo, e esta permaneceu o foco por muitos anos influenciado pelas necessidades do Exército.

Durante os primeiros 82 anos de sua existência, o serviço veterinário no exército foi organizado inteiramente em bases regimentais. Os cirurgiões veterinários foram recrutados diretamente para os regimentos de cavalaria e usavam o uniforme dos regimentos aos quais se juntaram. 

Não havia provisão para o cuidado de cavalos doentes ou aleijados quando os regimentos estavam em movimento e os animais doentes eram abandonados ou ficavam na retaguarda. A Guerra Peninsular foi a primeira vez que se tentou lidar com este problema e foram estabelecidos "depósitos" de cavalos doentes.

Em 1880, a Escola Veterinária do Exército foi formada em Aldershot, onde oficiais combatentes foram treinados no cuidado e manejo de animais do Exército, na seleção de remontagens e primeiros socorros veterinários básicos.

O Departamento de Veterinária do Exército foi formado em 1881 e a partir de então as condições para os cirurgiões veterinários melhoraram e em 1890 o Departamento tinha um oficial em exercício como chefe.

Formação do Corpo de Veterinários do Exército - Army Veterinary Corps (AVC)

Após os erros da Guerra dos Bôeres, houve uma enorme pressão para a reforma do Serviço Veterinário do Exército, incluindo o Royal College of Veterinary Surgeons. 

Em 1903, um Mandado criou um Corpo Veterinário do Exército de NCOs e homens empregados em deveres veterinários e em 1906 ele se juntou ao Departamento de Veterinária do Exército.

Em 1907, o Major General Sir Frederick Smith tornou-se Diretor Geral e se dedicou a melhorar a eficiência do AVC, reorganizando a força territorial e introduzindo equipamentos veterinários modernos.

Medicina veterinária nas Grandes Guerras

Animais e as Grandes Guerras estão conectados de muitas maneiras diferentes. Geralmente focamos nossa atenção nas trincheiras ou no campo de batalha, onde animais e seres humanos lutavam bravamente.

Durante a Primeira Guerra Mundial, havia um cuidado especial com os animais como atesta o Serviço Veterinário do Exército. Quase todos os países beligerantes tinham corpos especiais semelhantes com a tarefa de tratar os animais doentes ou feridos, especialmente mulas, pombos e, claro, os cavalos, que representavam um meio de transporte insubstituível. 

Patch hospital veterinário móvel GK Army

As condições eram severas para os cavalos: eles eram freqüentemente mortos por fogo de artilharia ou feridos por gás venenoso e sofriam de doenças de pele. Centenas de milhares de cavalos morreram no decorrer da Grande Guerra. Os que sobreviveram foram tratados em hospitais veterinários e, eventualmente mandados de volta mais tarde para o front. 

Uma primeira tarefa do corpo veterinário era diagnosticar doenças e remover os animais infectados em caso de epidemias, a fim de evitar uma matança em massa na já precária situação sanitária do front, tendo em vista que muitas doenças dos cavalos eram transferíveis para o homem. Só os hospitais veterinários britânicos trataram em um ano mais de 120.000 cavalos.

Seções veterinárias móveis foram estabelecidas para evacuar os animais doentes e feridos para os hospitais veterinários, onde poderiam ser tratados. 

Um hospital veterinário típico na França pode receber 2.000 pacientes. A maioria dos animais sofreu ferimentos em batalha, debilidade, exaustão, sarna e, pela primeira vez, ataques de gás. A taxa de sucesso foi alta; dois milhões e meio de animais foram hospitalizados na França e desses 2 milhões foram devolvidos para o serviço, o restante foi vendido localmente ou abatido para consumo humano. 

No Egito, também havia hospitais de camelos separados sob o comando de oficiais AVC com conhecimento especializado em camelos. Outras inovações incluíram o estabelecimento de quatro escolas de ferraria. Embora cães tenham sido usados ​​como mensageiros nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial, o AVC não estava diretamente envolvido.

Às vezes, porém, os cirurgiões eram forçados a trabalhar em condições precárias. Nesta foto do Kriegsarchiv em Viena, podemos ver, por exemplo, a operação de uma fístula na cernelha no Hospital Veterinário para Cavalos em Praga Panenska.

A American Veterinary Medical Association e vários outros indivíduos começaram a apoiar ativamente a legislação direcionada ao estabelecimento de um Corpo de Veterinários do Exército. Finalmente, como resultado da aprovação da Lei de Defesa Nacional de 3 de junho de 1916, o comissionamento de oficiais veterinários tornou-se uma realidade e o Cirurgião Geral do Exército começou a trabalhar para organizar este novo Corpo dentro do Exército Regular. 

Quando a guerra foi declarada em abril de 1917, havia 57 veterinários trabalhando para o Exército, principalmente na área de medicina e cirurgia equina. Em 18 meses, o Corpo de exército recém-criado cresceu para 2.313 oficiais.

A participação do Corpo de Veterinários em todos os conflitos dos EUA desde a Primeira Guerra Mundial tem sido um elemento essencial na manutenção da saúde e do bem-estar dos animais e soldados.

Treinamento veterinário do exército nos EUA

O recém-formado Veterinary Corps organizou três escolas de treinamento para seu pessoal durante a Primeira Guerra Mundial: uma para homens alistados no Campo de Treinamento de Oficiais Médicos, Fort Riley, Kansas; um para oficiais e soldados em Camp Greenleaf, Geórgia; e um para organizar, equipar e treinar unidades veterinárias para serviço no exterior em Camp Lee, Virgínia. 

A escola em Fort Riley foi fundada em 4 de fevereiro de 1918. Naquela época, foi dada autoridade para permitir que homens se alistassem no Corpo de Veterinários que fossem mais jovens e mais velhos do que a idade de recrutamento. Praticamente todos os homens que se alistaram a oeste do rio Mississippi foram enviados a Fort Riley para treinamento. 

Esta escola funcionou de fevereiro até setembro de 1918, e 540 homens foram treinados, a maioria dos quais enviados para Camp Lee, na Virgínia, para transferência adicional para o serviço no exterior.

A Escola de Treinamento Veterinário de Camp Lee esteve em operação ativa de 12 de abril de 1918 a 11 de novembro de 1918, com o objetivo de organizar, equipar e treinar unidades ultramarinas. Durante esse período, um total de 393 oficiais e 7.968 recrutas passaram pela escola. Quinze hospitais veterinários foram organizados, equipados, treinados e enviados para a França, cada um consistindo de sete oficiais veterinários e 300 homens alistados. Além disso, um hospital veterinário de base com 4 oficiais e 144 homens alistados; seis Corps Mobile Veterinary Hospitals de dois oficiais e 35 homens alistados cada; três hospitais veterinários móveis do exército de quatro oficiais e 144 homens alistados cada; e quatro unidades de substituição veterinária de 13 oficiais e 200 homens cada foram organizadas e enviadas para o outro lado do Atlântico.

As ordens para formar as unidades veterinárias iniciais para ir para a França foram emitidas em 31 de dezembro de 1917, mas essas unidades não começaram a partir até abril de 1918. Isso ocorreu porque o novo Corpo não tinha Tabelas de Organização - não havia listas reais de quais tipos de pessoal cada unidade deve ter! Os três novos campos de treinamento não tinham ideia de quantos homens ou quais níveis de habilidade deveriam ser designados ou treinados para cada unidade. Foram dadas instruções para que as unidades saíssem completamente equipadas, mas não havia listas de suprimentos padrão, então nenhuma ideia real do que realmente significava "totalmente equipado" e, em qualquer caso, os suprimentos demoravam a chegar.

Eventualmente, listas foram desenvolvidas, todos os suprimentos, exceto ambulâncias para cavalos, estavam disponíveis e as unidades foram autorizadas a prosseguir sem as ambulâncias. Finalmente, eles estavam a caminho da França.

Uma segunda leva de homens começou a ser enviada para o exterior em meados de julho de 1918. 

Mesmo considerando a compreensão muito limitada da medicina, tanto humana como a animal durante os anos 1700 e até a Guerra Civil, o verdadeiro motivo de não haver hospitais permanentes de animais nos campos de batalha era que os próprios exércitos se moviam dezenas, senão centenas de quilômetros ao longo do curso de algumas semanas.

Nas campanhas dos Estados Unidos anteriores à Grande Guerra, todas as estruturas do campo de batalha eram temporárias, se é que existiam. Os homens viviam em tendas ou ao ar livre, e cavalos e mulas faziam o mesmo. Animais feridos eram deixados para trás se não pudessem viajar com o exército que avançava.

Tudo isso mudou na França em 1914. A medicina veterinária havia avançado a um ponto em que doenças e lesões podiam ser tratadas com eficácia e até mesmo cirurgias eram possíveis em condições de campo de batalha. E, acima de tudo, o campo de batalha na França permaneceu em um lugar, estendido ao longo da fronteira entre a França, Bélgica e Alemanha, e ocupando uma área de cerca de 350-400 milhas de comprimento por talvez 50-100 milhas de largura.

Quando as forças americanas chegaram em 1917, os franceses e britânicos haviam construído instalações portuárias, estações de recepção, instalações de remontagem e hospitais veterinários para centenas de milhares de cavalos e mulas em seus exércitos.

Em 1º de novembro de 1918, quinze hospitais veterinários estavam operacionais, embora a construção em alguns não estivesse totalmente concluída. A capacidade total de animais então disponível era de aproximadamente 12.000, mas isso era inadequado, pois muitos mais animais precisavam ser atendidos, exigindo o uso de piquetes, currais e outros expedientes. Naquela época, havia 14.861 animais internados. 

A Missão de Ligação Veterinária Franco-Americana

Os franceses estavam muito preocupados com os cuidados com os animais americanos porque os viam como um desperdício de recursos de guerra. Mas também havia outro motivo. Quando a AEF levou cavalos doentes para o campo, eles estavam soltando-os em terras agrícolas francesas. Os franceses temiam pela saúde dos animais em suas fazendas e por sua produção agrícola.

A comida já era escassa e havia um temor de que epidemias de doenças de origem animal pudessem afetar seriamente a produção restante. Algumas doenças, principalmente o mormo, também podem se espalhar para os humanos e apresentam taxas de mortalidade acima de 90%.

Os franceses deram seguimento às suas preocupações através dos canais diplomáticos e, após várias investigações, foi criada uma comissão veterinária conjunta para inspeccionar as instalações de tratamento de animais americanas.

Eles também encontraram uma falta geral de respeito pelos veterinários porque eles geralmente eram oficiais subalternos e, portanto, não consultados sobre quaisquer decisões a serem tomadas sobre os animais. 

As doenças e lesões nos animais

Como os soldados que serviam, cavalos e mulas precisavam de cuidados médicos não apenas para ferimentos no campo de batalha. Na verdade, a maioria das mortes e debilidade dos animais veio de doenças e dos cuidados inadequados que receberam durante seu serviço na França.

Geralmente as más condições no campo de batalha resultavam em doenças de pele, calosidades e infecções por ferraduras mal ajustados, queimaduras de frio, articulações inchadas, feridas em sela e claudicação.

Tinha três doenças respiratórias principais, uma doença epizoótica grave e parasitas de pele eram as doenças contagiosas mais comuns.  

Colocar centenas de animais nas proximidades, sob estresse e com resposta imunológica reduzida, era a receita perfeita para a transmissão de doenças respiratórias muito contagiosas.

A gripe equina era considerada uma das principais doenças do campo de batalha, contraída de cavalos franceses comprados para a AEF e trazidos para o país com recém-chegados dos Estados Unidos.

Outra doença muito contagiosa que se espalhou durante os anos de guerra foi o mormo. Era muito temido porque, além de infectar cavalos e mulas, a mesma bactéria também podia infectar humanos, com mortalidade humana próxima a 90%.

Uma das condições de guerra mais insidiosas, e causa de incrível sofrimento, era a sarna - tecnicamente não era uma doença, mas uma infestação de parasitas que enterram a pele.

Muito contagiosa, a sarna era temida porque fazia com que o cavalo ou a mula sofressem de coceira forte, além de perda de sangue para os parasitas e espessamento da pele de tal forma que arreios esfregavam a pele em carne viva. No entanto, os animais com sarna não costumavam ser tratados até ficarem muito fracos, momento em que eram encaminhados para hospitais veterinários para tratamento.

Outros ferimentos decorrentes do campo de batalha, eram  ferimentos por estilhaços de bombas ou tiros e irritações na pele e nos pulmões por gás venenoso.

Ferimentos simples muitas vezes podiam ser suturados e, após descanso e cura, o animal poderia ser devolvido ao campo de batalha. Mas os ferimentos por estilhaços muitas vezes perfuravam o tecido a tal ponto que o animal tinha de ser sacrificado, porque não havia meios eficazes para combater a infecção que invariavelmente resultava dos ferimentos múltiplos e irregulares.

A gangrena também era um problema com feridas nas pernas, especialmente em certas áreas da França onde o solo estava contaminado com Clostridium perfringens, o microrganismo que causa a gangrena gasosa.

O envenenamento por gás demorava mais para se recuperar e costumava causar danos permanentes aos pulmões. Esses cavalos e mulas podiam ser reabilitados, mas muitas vezes eram sacrificados, como qualquer animal que não se esperava recuperar em 30 dias.

Cuidados veterinários em um depósito de remontagem nos Estados Unidos:

 

Na Segunda Guerra Mundial

Após a Primeira Guerra Mundial, o RAVC passou por uma desmobilização rápida e, à medida que a mecanização progrediu, o RAVC foi reduzido em tamanho. Em 1938, a Escola Veterinária do Exército em Aldershot fechou após 48 anos.

Mesmo com o aumento da mecanização da Segunda Guerra Mundial, cavalos e mulas ainda eram meios de transporte essenciais, principalmente na Palestina e na campanha italiana, onde o terreno tornava impossível o uso de veículos. 

Em 1942, a força dos animais militares era de 6.500 cavalos, 10.000 mulas e 1.700 camelos. A RAVC também esteve presente na Grécia, Eritreia e Síria e, para além do transporte, era responsável pelo fornecimento local de gado para abate, inspecção de carne e criação de gado. 

A campanha italiana foi a única em que as unidades RAVC operaram na dupla função de evacuar as baixas de animais e emitir substitutos. Além das mulas enviadas do Norte da África e do Oriente Médio, havia quase 11.000 mulas compradas na Sicília e no sul da Itália.

As baixas de batalha entre as mulas na Itália foram maiores do que o previsto, enquanto as perdas por infecção e doenças contagiosas foram menores.

Além de cavalos e mulas, na Birmânia os elefantes também foram usados ​​como transporte e desmatamento. Devido à natureza da campanha na Birmânia, os animais que receberam ferimentos graves de batalha não puderam ser evacuados, o que fez com que muitos dos que poderiam ter se recuperado tivessem de serabatidos.

Em 1942, o Serviço de Remontagem e Veterinária do Exército tornou-se responsável pela aquisição de cães para todos os serviços e a Escola de Treinamento de Cães de Guerra foi fundada.

No rescaldo da Segunda Guerra Mundial, o RAVC esteve envolvido em muitos países, nomeadamente Alemanha, Áustria, Grécia, Birmânia e Malásia, na eliminação de animais excedentes, na prevenção da propagação de doenças e na criação de animais. O RAVC também exigia um depósito permanente e mudou-se para o antigo Remount Depot em Melton Mowbray em 1946, onde permanece até hoje como Defense Animal Center.

O RAVC não caiu aos níveis anteriores à guerra, pois a Segunda Guerra Mundial destacou o papel dos cães, que substituíram os cavalos e as mulas como o principal animal militar. 

O RAVC é um dos menores Corps do Exército Britânico, mas fornece um apoio inestimável aos animais do Exército e serve hoje com eles em todo o mundo.

Medicamentos

A Segunda Guerra Mundial teve um grande impacto na medicina animal e na segurança alimentar. Novos medicamentos desenvolvidos para soldados durante a guerra, como penicilina e sulfa, foram posteriormente usados ​​para tratar animais.

Após a guerra, os veterinários começaram a usar novos medicamentos para tratar doenças como podridão do pé e febre do transporte marítimo em bovinos, bem como infecções que matavam frangos e perus. À medida que novos medicamentos saíam das instituições de pesquisa, eles eram usados ​​contra a brucelose, anemia infecciosa, vermes, cólera, doença de Newcastle, febre aftosa e raiva.

No Brasil

Em 1910, surgiram as instituições pioneiras do ensino da Veterinária no país: a Escola de Veterinária do Exército fundada pelo Decreto nº 2.232, de 6 de janeiro, e a Escola Superior de Agricultura e Medicina Veterinária, criada pelo Decreto nº 8.319, de 20 de outubro, ambas na cidade do Rio de Janeiro. 

A Escola de Veterinária do Exército foi fundada por esforços do Capitão-Médico João Muniz Barreto de Aragão (1874-1922), conhecido até os dias atuais como o Patrono da Veterinária Militar.

Em 1911, mais uma escola de Medicina Veterinária foi instalada. Em Olinda (PE), a Congregação Beneditina Brasileira do Mosteiro de São Bento, através do Abade D. Pedro Roeser (1917-1929), criou uma instituição destinada ao ensino das ciências agrárias, ou seja, Agronomia e Veterinária. Eles utilizariam como padrão de ensino as clássicas escolas agrícolas da Alemanha, as “Landwirtschaft Hochschule”. A escola de São Bento construiu também o primeiro hospital veterinário do país, em 1913.

As primeiras turmas de médicos-veterinários brasileiros foram formadas no ano de 1917, na Escola Veterinária do Exército (seis veterinários), fechada em 1937.

Fontes: vlib, worldwar1centennial, worldwarone, uniformedvma, cfmv, knowledge, museumofmilitarymedicine,livinghistoryfarm, worldwarone

Por Juliana Hembecker Hubert 

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