Abadia de Notre Dame d'Ardenne durante a Segunda Guerra Mundial e o soldado John Steele

Abadia de Notre Dame d'Ardenne durante a Segunda Guerra Mundial e o soldado John Steele

05/04/2021 10:00

Fundada no século 12 em Saint-Germain-la-Blanche-Herbe em Calvados, a Abadia de Notre-Dame d'Ardenne foi palco de eventos fatídicos durante a Segunda Guerra Mundial, durante a qual os canadenses em particular tiveram que pagar um alto preço pela libertação da França.

Em 7 de junho de 1944, o exército alemão sitiou a abadia às tropas canadenses, que por sua vez em 1942 na Normandia pousou para observar e, assim, preparar seu contra-ataque. Esta igreja gótica original, emoldurada por paredes e cercada por campos de grãos, é o lugar ideal para uma contra-ofensiva, que é tão repentina quanto importante para o Canadá.

O regimento de Highlanders da Nova Escócia do Norte, apoiado pelos tanques do 27º Regimento Blindado Canadense (Les Fusiliers de Sherbrooke), travou um combate intenso perto de Authie. Vários tanques do regimento de blindados canadenses estavam fora de ação e a infantaria estava perdida. Resultado: os alemães fizeram vários prisioneiros, revistaram e interrogaram-nos na Abbaye d'Ardenne.

Por um mês, as tropas alemãs entrincheiram-se na abadia, onde rapidamente se encheu de prisioneiros de guerra durante e após os combates.

No início de julho, os canadenses iniciam uma ofensiva na abadia, onde foi gravemente danificada durante combates ferozes e bombardeios intensos.

Finalmente, na noite de 8 de julho, o regimento canadense Regina Rifles libertou a Abadia d'Ardenne das tropas SS que defendiam o forte. 

John Steele

A história mais famosa que tem a Abadia como centro é a do soldado John Steele, do 505º Regimento de Infantaria Paraquedista (PIR). 

Na véspera da Segunda Guerra Mundial, John Steele entra nas tropas aerotransportadas. Ele ingressou na 82ª Divisão Aerotransportada, Companhia F, 505º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas e chegou em maio de 1943 ao Norte da África.

Depois de algumas semanas, as unidades do 505º PIR saltaram sobre a Sicília em torno de Gela em 9 de julho de 1943. John quebrou a perna esquerda e foi repatriado para um hospital na Tunísia. De volta à Itália em setembro de 1943, ele lutou de Salerno a Nápoles e depois deixou o país para se juntar às Ilhas Britânicas em novembro de 1943.

Na noite de 5 junho de 1944, durante o salto de paraquedas de tropas airbornes na área de Sainte-Mere-Eglise, John Steele foi atingido no pé por uma rajada de artilharia. Ele não conseguiu controlar seu pára-quedas e pousou no campanário da igreja por volta de 1h. John se balançou e tentou se livrar de seu paraquedas enquanto na praça ao redor da igreja a batalha se travava.

Ele tentou em vão soltar seu paraquedas. Depois de mais de duas horas, dois soldados alemães o libertaram do seu paraquedas. John foi feito prisioneiro e sua perna cuidada. Ele escapou e três dias depois se juntou às linhas aliadas e foi transferido para um hospital na Inglaterra.

Em setembro de 1944, John Steele caiu de paraquedas na Holanda e participou da libertação da cidade de Nijmegen. Em dezembro de 1944, ele participou da Batalha do Bulge.

 

Em abril de 1945 ele chegou à Alemanha e participou de várias atividades destinadas a cruzar o Elba e encerrar a Segunda Guerra Mundial nesta área. Portanto, foi realocado para a 17ª Airborne e foi para Marselha (França) para voltar aos Estados Unidos em setembro de 1945.

Por suas ações e ferimentos, John Steele foi premiado com a medalha Estrela de Bronze por bravura e uma medalha Coração Púrpura por ferimentos em combate.

Sua ação em Sainte-Mere-Eglise foi contada no filme “The Longest Day”. Posteriormente, John voltou várias vezes a Sainte Mere Eglise, durante as comemorações dos desembarques na Normandia. Ele morreu de câncer na garganta em 16 de maio de 1969, na cidade de Lafayetteville, Carolina do Norte.

 

Fontes: de.france.fr, landmarkscout, dreamstime, normandy-at-war-tours, airborne-museum

Por Juliana Hembecker Hubert 

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