O fusível revolucionário que venceu a Segunda Guerra Mundial

O fusível revolucionário que venceu a Segunda Guerra Mundial

29/03/2021 10:00

A Segunda Guerra Mundial foi repleta de avanços tecnológicos chamativos que mudariam a guerra, tanto durante o conflito como nas guerras que se seguiram. Mas foi uma peça humilde de equipamento que passou por uma atualização antecipada que pode realmente ter inclinado a guerra a favor da América: o fusível.

Os cartuchos antiaéreos e outros cartuchos de artilharia normalmente consistem em um casco externo embalado com uma grande quantidade de explosivos. Esses explosivos são relativamente estáveis ​​e requerem a ativação de um fusível para detonar. Antes da Segunda Guerra Mundial, havia duas grandes categorias de fusíveis: de impacto e cronometrado.

 

Especificamente, os fusíveis de impacto e cronometrado foram trocados por uma arma hipotética até então: o fusível de proximidade.

Os fusíveis de impacto, também conhecidos como fusíveis de compressão, disparam quando atingem algo. Uma fração de segundo depois, isso dispara os principais explosivos do projétil e faz com que ele exploda em uma nuvem de estilhaços.

Mas, para fogo antiaéreo ou apenas de cobertura de área, os artilheiros querem que a munição vá a alguns metros ou alguns metros acima do solo, isso permite uma disseminação muito maior de estilhaços letais. A melhor maneira de fazer isso até 1940 era com um fusível cronometrado. A força do projétil sendo impulsionado para fora do tubo inicia um temporizador no fusível e o projétil detona após um determinado período de tempo.

Os fusíveis podiam ser ajustados para tempos diferentes, e os artilheiros no centro de direção de fogo fariam as contas para ver qual ajuste de tempo era necessário para a explosão máxima de estilhaços.

Mas os fusíveis cronometrados eram menos do que perfeitos, e pequenos erros matemáticos podiam levar ao erro, permitindo que os estilhaços se dispersassem e diminuíssem antes de atingir o pessoal e os aviões, ou muito tarde. 

O Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins conseguiu criar um fusível revolucionário.

Em 1940, o Comitê de Pesquisa de Defesa Nacional pediu ao Carnegie Institution e à Universidade Johns Hopkins para concluir a pesquisa em um projeto complicado, fusíveis de proximidade que funcionavam enviando ondas de rádio e medindo o tempo que leva para essas ondas se recuperarem, permitindo para detonar a uma distância definida de um objeto. Isso exigia a redução de um transmissor e receptor de rádio até que ficasse pequeno o suficiente para caber no espaço reservado para um fusível.

Isso, por sua vez, exigiu todos os tipos de avanços, como encolher tubos de vácuo e encontrar maneiras de embalar todos os componentes eletrônicos sensíveis quando um projétil é disparado.

A estreia dos fusíveis em combate aconteceu em Guadalcanal, onde o USS Helena, um dos três primeiros navios a recebê-los, disparou contra um bombardeiro que se dirigia para sua força-tarefa. O Helena disparou dois tiros e a primeira vítima dos fusíveis pegou fogo antes de mergulhar. 

A partir de então, os comandantes navais conduziram navios carregados com os projéteis avançados até os inimigos que se aproximavam, e o estopim foi creditado com 50 por cento das mortes inimigas que a frota atingiu, embora apenas 25 por cento da munição emitida para a frota tivesse fusíveis de proximidade.

Os efeitos de combate dos fusíveis, sejam usados ​​em projéteis disparados de armas AA ou artilharia terrestre, foram imediatos, destrutivos e desmoralizantes para os inimigos. O programa permaneceu um segredo durante a guerra, de modo que os japoneses e alemães nunca perceberam por que a artilharia aliada de repente se tornou tão estranhamente precisa e mortal.

Fontes: wearethemighty, historynet, businessinsider

Por Juliana Hembecker Hubert

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