O V Disc: a história da gravadora militar da II Guerra Mundial

O V Disc: a história da gravadora militar da II Guerra Mundial

16/04/2021 10:00

Durante a Segunda Guerra Mundial, o governo dos Estados Unidos produziu e distribuiu mais de 900 discos de 78 rpm para suas tropas, gravados e liberados para levantar o moral dos soldados. Eles são conhecidos como "discos de vitória" ou "V Disc". Neles foram gravados todos os tipos de música: marchas militares, música clássica, música light, mas acima de tudo swing.

Para aliviar os soldados das tensões físicas e mentais da Segunda Guerra Mundial, os militares dos EUA desenvolveram um projeto de gravação especial no qual a maioria das estrelas da música pop e do jazz estava envolvida.

Desde o início da produção cerca de 1000 discos diferentes foram produzidos, cada uma com uma média de quatro músicas. 

Todos os gêneros musicais foram considerados e entre os músicos incluindo os principais Louis Armstrong, Fats Waller, Art Tatum, Duke Ellington, Count Basie, Jimmy e Tommy Dorsey, Glenn Miller, Billie Holiday , Ella Fitzgerald, Nat King Cole, Hoagy Carmichael, Benny Goodman, Lester Young, Benny Carter, Roy Eldridge, Dizzy Gillespie.

Por outro lado, muitos dos álbuns apresentam bandas ou orquestras formadas dentro das próprias unidades militares: a United States Army Air Forces Band, a Navy Dance Band, a Manhattan Beach Coast Guard Band, a Army Service Forces Dance Band, o 418th AAFTC (Exército Air Forces Training Command) Orquestra e Army Air Forces Overseas Orchestra (as duas últimas dirigidas por Glenn Miller).

A formação de bandas ad hoc também é muito frequente, com nomes relativos aos V-Discs.

Outra curiosidade é o recurso a vários temas de Natal de forma recorrente, principalmente quando o Natal se aproximava. Assim, por exemplo, "Silent Night" aparece cinco vezes (três delas realizadas por Bing Crosby). Outro clássico do Natal americano "White Christmas" é lançado em quatro versões diferentes em 1944, 1945, 1946 e 1947 (duas delas por Bing Crosby).

 

 

Nessa reprodução do V Disc, podemos ouvir a seguinte frase antes de inicial a música:

Este é o capitão Glenn Miller falando pela Orquestra de Comando de Treinamento da Força Aérea do Exército e esperamos que vocês, soldados das forças aliadas, gostem desses discos em V que estamos fazendo especialmente para vocês.

Assim começa o V-Disc 65, que inclui, em seu lado A, uma versão de "Stardust" e em seu lado B "St Louis Blues March", ambas interpretadas por Glenn Miller (na época, Capitão Glenn Miller) da orquestra da Força Aérea.

Aqui tem várias músicas gravadas em V-Disc para você ouvir (Clique AQUI)

A História

O projeto V-Discs começou em junho de 1941, seis meses antes de os Estados Unidos entrarem na guerra, quando o capitão Howard Bronson foi nomeado conselheiro musical do departamento responsável pelo entretenimento e bem-estar dos soldados, no qual o O Serviço de Rádio das Forças Armadas (AFRS) também dependia. Bronson propôs fornecer discos de música às tropas estacionadas fora do país, a fim de elevar o moral dos soldados.

Até 1942, cópias de discos comerciais eram enviadas a eles, mas em julho daquele ano uma greve convocada pelo sindicato dos músicos (American Federation of Musicians, AFM), para exigir que as gravadoras lhes pagassem royalties pelas gravações, como compensação por oportunidades de emprego perdidas devido à gravação de música e rádio. 

A greve, que duraria até setembro de 1943, para Decca e Capitol, e mais um ano para RCA Victor e Columbia, implicou na proibição de qualquer gravação, o que teve como consequência o fornecimento de discos às tropas da Europa e Ásia.

Nesse momento, entra em cena o Tenente Robert Vincent, engenheiro de som do Serviço de Rádio das Forças Armadas. Vincent teve a ideia de que poderia ser feita uma tentativa de obter permissão dos músicos para gravar discos para as tropas servindo nas linhas de frente. Os músicos não se beneficiariam muito com isso, mas seria uma boa forma de contribuir com o esforço de guerra.

Assim, em outubro de 1943, Vincent chegou a um acordo com a AFM para permitir que músicos fizessem gravações, que seriam gravadas em discos especiais destinados exclusivamente às Forças Armadas, e cuja distribuição comercial seria proibida.

A Federação Americana de Músicos, concordou com o projeto com a condição de que em nenhum motivo os discos fossem utilizados para fins comerciais e que, ao final do conflito, fossem totalmente destruídos juntamente com as matrizes originais, o que prontamente aconteceu. 

Problemas na produção dos V Disc 

O projeto teve problemas técnicos. Um dos problemas dos discos de 78 rpm da época era o material de que eram feitos, a goma-laca. Por outro lado, o principal fornecedor de goma-laca era a Indochina francesa, que na época era ocupada pelos japoneses.

A era dos V-Discs envolveu, entre outras coisas, o advento do vinil, um novo material que substituiu a goma-laca.

Por estas razões, decidiu-se usar novos materiais, tais como vinilite e formvar (o que hoje conhecemos como discos de vinil), que eram materiais flexíveis e praticamente inquebráveis. Assim, embora muitos discos em V fossem feitos de goma-laca (especialmente os da Columbia), a maioria era feita de vinil.

Por outro lado, os discos comerciais de 78 rpm da época tinham 10 polegadas de diâmetro e costumavam conter entre 85 e 97 sulcos por polegada, permitindo um tempo máximo de reprodução de 3:25 minutos por lado. Para aproveitar melhor cada disco, optou-se por fabricar os V-Discs com 12 polegadas de diâmetro e com aproximadamente 136 ranhuras por polegada, o que permitia incluir mais de 6 minuntos.

Curiosidades

-Uma característica distintiva dos V-Discs era o design distinto de sua etiqueta. O logotipo é trabalho de um ilustrador da revista Yank, que cobrou US$ 5 pela arte final em vermelho, azul e branco.

- Os V-Discs foram um sucesso instantâneo no exterior. Soldados que estavam cansados ​​de ouvir as mesmas velhas gravações foram brindados com lançamentos novos e especiais dos  melhores músicos da época.

-A produção dos V-Discs começou em outubro de 1943 e era realizada principalmente na fábrica que o RCA possuía em Camden, New Jersey. De lá veio a primeira remessa de 1.780 caixas com 30 discos cada (V-Discs 1-30), em 1º de outubro de 1943.

-A primeira faixa do lado A do V-Disc 001 continha “Put Your Arms Around Me Honey” apresentada por Bea Wain, um tema de swing clássico.

- Às vezes, devido ao tempo limitado das gravações, as músicas eram cortadas no início ou no final para caber no álbum.

-No início, os V-Discs eram enviados apenas para o Exército. A Marinha ingressou no programa em março de 1944 e o Corpo de Fuzileiros Navais em outubro do mesmo ano.

-Todos os meses uma nova remessa de V-Discs com 30 novas gravações era enviada para a Europa e Ásia, incluindo fonógrafos para serem tocados e agulhas de aço sobressalentes, folhas impressas com as canções e uma carta de Robert Vincent com um questionário para os soldados para colocarem o que gostariam de ouvir nas próximas edições.

- Em janeiro de 1945, 3.000 V-Discs foram produzidos e distribuídos por mês. 

-  Em setembro de 1945, quatro milhões e meio de discos, 125.000 fonógrafos de cordas e bilhões de agulhas de aço já haviam sido enviados para o exterior. 

- Ao final do programa, estima-se que mais de oito milhões de V-Discs foram produzidos e distribuídos.

-Um dos últimos álbuns apresenta "Undercurrent Blues" (V-Disc 903), uma canção gravada por Benny Goodman e sua orquestra em dezembro de 1948 e que representa claramente outra forma de entender o jazz.

- A última remessa de 10 discos foi enviada em maio de 1949.

Com o fim do programa, foram destruídos os discos originais, o equipamento de gravação e o equipamento de fabricação, tanto nas fábricas quanto nos que permaneceram nos armazéns das Forças Armadas ao redor do mundo. 

Eles levaram isso tão a sério que o FBI e as autoridades alfandegárias chegaram a confiscar discos que os soldados trouxeram com eles quando voltaram para casa. O funcionário de uma fábrica de discos de Los Angeles foi até condenado à prisão por posse ilegal de cerca de 2.500 V-Discs. 

Atualmente, existem coleções de V-Discs e suas matrizes e, no final da década de 1990, os sindicatos e as gravadoras concordaram em suspender o veto e autorizar sua comercialização. Na verdade, a Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos tem uma coleção completa de V-Discs e há até algumas compilações parciais em CD.

Fontes: savethevinyl, obsoletemedia, discogs, meencantaelswing, rsi, onesmedia

Por Juliana Hembecker Hubert 

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