Short Stirling Britânico

Short Stirling Britânico

24/08/2021 10:00

O bombardeiro Short Stirling constituiu um grande contingente de capacidade de bombardeio pesado da RAF durante a 2ª Guerra Mundial.

O Short Stirling formou a espinha dorsal dos grupos de bombardeiros pesados da RAF, o qual teve seu início em janeiro de 1941, operando até o final da II Guerra Mundial. 

Projetado desde o início como um bombardeiro pesado quadrimotor, o Stirling alcançaria seu avanço através da variante Mk III. Os Stirlings foram colocados em 28 esquadrões de bombardeiros da RAF e, com certeza acabaram deixando sua marca na guerra, apesar de aviões como os Avro Lancaster.

O Stirling Mk I foi equipado com 4 motores Bristol Hercules XI, cada um de 1.500 cv, enquanto a versão definitiva do Mk III foi equipada com Hércules XVI com 1.650 cv. A tripulação era composta por dois pilotos, um navegador, engenheiro de voo e três artilheiros aéreos, enquanto o armamento defensivo consistia em 2 metralhadoras Browning .303 em cada um do nariz e torres com 4 x.303 Brownings na cauda.

Entrando em serviço da RAF com o Esquadrão Nº 7 em janeiro de 1941, o Stirling logo se tornou popular com sua tripulação; ele lidou bem e pode superar os caças noturnos Ju88 e Me110.

Durante o serviço do tipo com o Comando de Bombardeiros, Stirlings voou um total de 14.500 surtidas, durante as quais 27.000 toneladas de bombas foram lançadas; 582 aeronaves foram perdidas em combate, enquanto outras 119 foram abatidos. 

Durante 1943, foi reconhecido que haveria a necessidade de uma força de aeronaves potentes capazes de rebocar planadores de transporte pesado, como o General Aircraft Hamilcar e Airspeed Horsa, foi descoberto que o Stirling se encaixaria nesta função. 

No final de 1943, 143 bombardeiros Mk.III foram convertidos como Stirling Mk.IV, sem nariz ou torres dorsais, que eram usados ​​para rebocar planadores e lançar pára-quedistas. Essas aeronaves foram usadas para o desdobramento das forças terrestres aliadas durante a Batalha da Normandia e a Operação Market Garden. Em 6 de junho de 1944, vários Stirlings também foram usados ​​na Operação Glimmer. 

O Stirling equipou 28 esquadrões da RAF em um momento ou outro e, no pós-guerra, seis máquinas foram adquiridas pelo Egito para uso na Guerra Árabe/Israelense de 1948. Um total de 2.383 aeronaves foram construídas, das quais não há sobreviventes conhecidos.

Além da RAF, o Stirling também foi usado pela Bélgiva, Egito e Alemanha. Na Bélgica, os Stirlings eram usados pela empresa Trans-Air. A Força Aérea Egípcia adquiriu 8 ex-fuselagens belgas tempos depois. Na Alemanha, o uso foi limitado a alguns aviões recuperados e operados pelo grupo Kampfgeschwader 200.

Fontes:tangmere-museum, iwm, militaryfactory

Por Juliana Hembecker Hubert 

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