Os cavalos na Guerra

Os cavalos na Guerra

26/05/2021 10:00

Um cavalo de guerra é frequentemente considerado um animal de cavalaria ou a montaria de um oficial. Mas durante a Primeira Guerra Mundial, os papéis dos cavalos eram muito mais variados. 

Apesar de sua reputação como a primeira “guerra moderna”, os veículos motorizados estavam longe de ser onipresentes na Primeira Guerra Mundial e, sem cavalos, a logística de cada exército teria sido paralisada. 

Durante a Primeira Guerra Mundial, o Exército Britânico implantou mais de um milhão de cavalos e mulas, mas durante a guerra, não havia mais cavalos suficientes na Grã-Bretanha para atender à demanda. Diante disso, mil cavalos foram trazidos da América do Norte, onde havia um suprimento abundante de cavalos selvagens nas planícies abertas. 

Os cavalos provaram ser essenciais na guerra, mas foram usados ​​de muitas maneiras diferentes à medida que a guerra avançava. Além de serem montados por soldados, os cavalos eram responsáveis ​​pela movimentação de suprimentos, munições, artilharia e feridos. Cavalos e mulas de suprimentos eram usados ​​para transportar munição, suprimentos gerais e ambulâncias. Os cavalos de montaria foram usados ​​na linha de frente e montados pelos soldados Os alemães tinham cozinhas de campanha puxadas por cavalos.

Os cavalos também puxaram armas de artilharia. Por exemplo, a principal arma de artilharia britânica da guerra - o canhão de 18 libras - poderia ser rapidamente manobrada no campo de batalha com uma tripulação de dez homens e seis cavalos.

Além disso, puxar ambulâncias era uma das funções mais importantes dos cavalos de tração. Eles podiam transportar rapidamente soldados feridos de estações de compensação de vítimas para hospitais de campanha. 

Milhares de animais de carga e de carga sucumbiram à fadiga ou doenças como sarna. Durante a guerra, os cavalos eram tão importantes que mais de 1.300 oficiais serviram como cirurgiões veterinários em todos os teatros de guerra. Havia também mais de 27.000 homens servindo no corpo veterinário do exército que apoiavam o tratamento médico de cavalos. Ao longo da guerra, os hospitais do corpo na França receberam 725.000 cavalos, com 75 por cento deles tratados com sucesso.

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Em média, o Exército Britânico perdeu 15% de seus cavalos todos os anos. Foi surpreendente que apenas um quarto das mortes de cavalos foram causadas pela ação inimiga. A maior causa de morte dos cavalos foi uma condição causada pela  fome e doenças.

A Alemanha tinha um sistema mais organizado antes da guerra e patrocinou programas de criação de cavalos em preparação. Os cavalos alemães eram registrados anualmente com o governo da mesma forma que os reservistas do exército. Ao contrário dos Aliados, no entanto, as Potências Centrais foram incapazes de importar cavalos do exterior e, portanto, durante o curso da guerra, desenvolveram uma escassez aguda de cavalos. Isso contribuiu para sua derrota, paralisando batalhões de artilharia e linhas de abastecimento.

Fontes: historyhit, rtbf, iwm, worldwar1centennial, nam

Por Juliana Hembecker Hubert 

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