The Blackout Ripper

The Blackout Ripper

23/04/2021 10:00

Quando se pensa na Londres em tempos de guerra, é fácil imaginar seu povo amontoado em estações de metrô e abrigos antiaéreos, mas embora o blackout (LEIA mais AQUI) e os bombardeios tenham gerado histórias de sacrifício e abnegação, eles também criaram amplas oportunidades para atos mais sinistros.

Cometendo atos vis com facas e abridores de lata, o Blackout Ripper perseguiu as ruas e becos escuros do Soho, deixando para trás um rastro de uma matança sangrenta de cinco dias. John Reginald Christie, o infame assassino de Rillington Place, usou sua posição como policial voluntário para atacar as vítimas. O diretor de ataques aéreos Harry Dobkin tentou usar a Blitz para esconder o assassinato de sua esposa. Esses são apenas alguns dos assassinos que aproveitaram o caos do tempo de guerra.

Na verdade, a polícia teve um trabalho difícil nesta época. As bombas e os perigos de patrulhar Londres no escuro custaram à polícia 100 policiais durante a guerra. O racionamento de gasolina e o silêncio obrigatório do rádio também colocaram pressão sobre as investigações, mas, seja acompanhando a ronda ou chegando a uma cena de crime, os policiais e detetives da Polícia Metropolitana de Londres aceitaram o desafio. De violência em gangues a casos de saques, assassinatos e pessoas desaparecidas, eles lidaram com toda a extensão de empreendimentos criminosos. 

Hoje vamos falar de Gordon Cummins, o Blackout Ripper. Muito pouco se sabe sobre Gordon Frederick Cummins antes da Segunda Guerra Mundial. Tudo o que se sabe é que ele nasceu no final de 1913 ou no início de 1914 em New Earswick, ao norte de York.

Supõe-se que ele nasceu "fora do casamento" de um membro nobre da nobreza e, como resultado, foi chamado de "O Conde" por seus amigos e colegas. Aos 23 anos casou-se com a secretária de um produtor de teatro, e se ofereceu para se juntar à RAF quando a Segunda Guerra Mundial começou em 1939. Em 1942 ele estava servindo na RAF como LAC (Leading Aircraftsman), como tripulante de terra, mas decidiu que precisava de algumas emoções e então se ofereceu para o treinamento de tripulantes.

Ele foi enviado ao Regents Park para o treinamento inicial da tripulação, e a admissão do Curso decorreu de 2 a 25 de fevereiro e enquanto estava em Londres ele decidiu que iria se divertir.

Durante apenas seis dias em fevereiro, seu domínio de terror durou, o que causou grande medo em toda a parte norte de Londres. Ele tirou o máximo proveito das condições de blecaute noturno de Londres e assassinou quatro mulheres, mutilando três de suas vítimas. Foi por meio dessas mutilações que os jornais o chamaram do tipo 'Jack, o Estripador' (LEIA mais sobre Jack Estripador AQUI) . O público em geral, em particular as mulheres, não saiam à noite. 

Em uma fria manhã de domingo, 8 de fevereiro de 1942, um superintendente-chefe Frederick Cherrill, conhecido como 'homem das impressões digitais', foi chamado a um abrigo antiaéreo onde o corpo da farmacêutica Evelyn Hamilton, de 40 anos, foi encontrado virado para cima na sarjeta. Cherrill chefiava o departamento de impressões digitais desde 1938 e sempre insistia em visitar ele mesmo as cenas de crime armado com uma lente de aumento. Cherrill e o detetive Sydney Birch, que formaram uma parceria formidável na Scotland Yard no Departamento de Impressões Digitais, suspeitaram a princípio que Hamilton foi vítima de roubo. Ela foi encontrada por um eletricista que viu a tocha da Srta. Hamilton caída no chão. Sua bolsa estava faltando £ 80 e ela foi estrangulada,

Na segunda-feira, dia 10 de fevereiro, o corpo de Evelyn Oatley, de 35 anos, também conhecida como Nita Ward, foi encontrado nua em seu apartamento na Wardour Street. Ela foi estrangulada, sua garganta foi cortada e ela foi  mutilada com um abridor de latas. A polícia encontrou impressões digitais no abridor de latas que confirmaram que o responsável era canhoto. Essa foi a primeira pista no caso. 

Na terça-feira, 11 de fevereiro, Margaret Florence Lowe, foi assassinada em seu apartamento na Gosfield Street, Marylebone. Ela também foi estrangulada com uma meia de seda e seu corpo terrivelmente mutilado por uma série de implementos. Isso incluía uma lâmina de barbear, uma faca e um castiçal. Seu corpo só foi descoberto três dias depois.

A próxima vítima, foi uma mulher mais jovem e seu corpo mutilado foi descoberto na quarta-feira, 12 de fevereiro de 1942. Ela era Doris Jouannet e tinha entre 32 e 40 anos. Ela também era conhecida como Doris Robson. Ela foi assassinada em um apartamento de 2 quartos no andar térreo que dividia com o marido. 

Foi depois desse assassinato que os jornais realmente foram à cidade e descreveram o assassino como o 'Estripador do Blackout'. Isso obviamente se referia às semelhanças com o 'Jack, o Estripador' dos tempos vitorianos em 1888. 

Isso se tornou mais evidente quando, apenas dois dias depois. Na sexta-feira, 14 de fevereiro, Greta Hayward foi atacada em uma porta perto de Piccadilly Circus por um homem em uniforme da RAF. Ela conseguiu escapar e o agressor deixou  para trás sua máscara de gás emitida pela RAF em um recipiente marcado com o número '525987'. 

A polícia estava trabalhando nessa pista e rapidamente descobriu que o número da máscara de gás os levaria à Cummins.

Enquanto os policiais estava atras dessa pista, houve outro ataque, desta vez era Catherine Mulcahy. Ao entrar na casa de Mulcahy. Após um tempo, Cummins tentava estrangulá-la, e foi quando Mulcahy chutou-o com força, fazendo com que Cummins parasse e acabou fugindo. Mas na pressa, o maníaco deixou para trás uma segunda pista na forma de seu cinto. 

Esses diferentes itens levaram a Gordon Frederick Cummins. Ele foi entrevistado e preso em 16 de fevereiro de 1942. Seus aposentos foram minuciosamente revistados e vários itens pertencentes às suas vítimas foram encontrados. 

O julgamento de Cummins começou em 24 de abril de 1942 pelo assassinato de Evelyn Oatley em Old Bailey com Denis Nowell Pritt por sua defesa; o julgamento ocorreu sob a presidência do Sr. Juiz Asquith.

O julgamento durou apenas um dia devido às provas contundentes contra a Cummins. Na verdade, o júri levou apenas 35 minutos para chegar a seu acordo. Ele foi condenado à morte por enforcamento. Um recurso foi lançado no início de junho, mas foi indeferido. Ele foi enforcado na prisão de Wandsworth por Albert Pierrpoint em 25 de junho de 1942 durante um ataque aéreo.

Mais tarde, a Scotland Yard anunciou que Cummins havia assassinado duas outras mulheres durante ataques aéreos em Londres em outubro de 1941. 

Fontes: thehistorypress, crimeandinvestigation, dailymail, oldpolicecellsmuseum, imdb

Por Juliana Hembecker Hubert 

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